温泉街の賑わい創出のための取り組みが進む月岡温泉

ミライズ、月岡温泉観光協会、摩周など

ラーメン店、土産品店、カラオケ店、スナック――。様々な施設を完備した温泉旅館が、宿泊客を館内に取り込む戦略をとってきた結果、宿泊客が温泉街を出歩かなくなり、町が寂れていったといわれて久しい。

そんななか、各地の温泉街では、再び温泉街の賑わいを取り戻そうと頑張っている。県内屈指の観光地でもある月岡温泉(新発田市)でも、様々な街の活性化策が進んでいる。月岡温泉の若手経営者らが2014年に設立した合同会社「ミライズ」が取り組む空き店舗再生事業」で誕生した、テーマ性のある4店舗(日本酒、せんべい、茶、米粉)もその一つだ。

また、福島からの移住した人が始めて人気店となっている「コトリカフェ」、石畳、温泉街の店舗や家屋の軒下・軒先に「行燈(あんどん)」を飾り、温泉街を明るく華やかになる月岡温泉観光協会の華あかりプロジェクトなどもある。

さらに、4年がかりの大幅な改修で、団体客受けから個人客向けの旅館に大きく舵を切った「月岡温泉 摩周」でも、宿泊客に街に出てもらおうという仕掛けづくりを行っている。改修を機に、館内の飲食施設(スナック、ラーメン)をなくしたほか、街に出かけたくなる浴衣を導入したのだ。

「浴衣には新発田市が生んだ叙情画家の藤谷虹児が描いた美人画を使っています」と石塚正行代表取締役と話す。また、浴衣の制作に際し、着て歩きたくなる本物の浴衣を作りたいということで、日本橋の竺仙に依頼することにしたという。しかし高額だった。「そこでクラウドファンディングで70万円を集め、そこに自前の出費を足して制作しました」(石塚正行代表取締役)

浴衣の利用料は1回1000円。レンタルした人には、温泉内で使える500円商品券を渡し、街中で消費してもらうという。「500円の商品券以上の買い物をしていただいているのではないかと考えています」(同)

使用された商品券は、摩周が店から引き取り、対価を支払う。1000円のレンタル料はこの500円商品券の原資と500円のクリーニング代金になっているそうだ。(※摩周の関連記事を弊紙9月10日号=9月13日発売に掲載します)

写真2点はリニューアル後の「月岡温泉 摩周」